On aime souvent lier les mondes souterrains aux mystères. Dans beaucoup de villes de France, il n’est pas rare d’entendre parler d’un fameux tunnel qui rejoint tel bâtiment ou lieu. Fantasmes, imaginaires, contes, légendes et on-dit, vont bon train avec l’inconnu. Évidemment, il n’est pas impossible de trouver quelques vestiges médiévaux ou d’après-guerre pouvant alimenter ces histoires. Dans certains cas, comme celui des Arrêtes de Poissons de Lyon, on tombe même nez à nez avec ce fameux mystère qu’on ne peut ou veut pas expliquer. Bien souvent par contre, rien de bien extraordinaire. On trouve sous la ville un bon nombre de galeries qui lui permettent simplement de fonctionner. Dans ces nombreux tunnels souterrains plus ou moins grands, on trouve par exemple les systèmes de drainage. / We often like link the subterranean worlds to the mysteries. In many cities of France, it’s not rare to hear about a famous tunnel which link some buildings or places. Fantasies, imagination, tales or legends often go with the unknown. Obviously, it is not impossible to find some vestiges from medieval time or after war which can feed this stories. In some cases, like « Les arrêtes de Poissons » in Lyon, we can find some mystery which can’t explain or wants not to be explain. Very often, on the other hand, nothing very extraordinary. We find under the city a lot of different technical galleries. In these subterranean tunnels more or less big, we find for example the drains system.

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Un système de drainage c’est quoi ? Pour être très basique et ne pas entrer dans les détails, voyons le système de drainage comme un système qui permet d’évacuer de l’eau et éviter d’avoir un surplus pouvant créer différents types de problème comme les inondations.  Cette eau peut aussi bien provenir des intempéries comme d’un usage à domicile quand vous lavez votre vaisselle par exemple. Selon les villes et pays, ce système peut collecter les eaux usées, les eau de pluie ou les deux. Il y a différentes tailles de drains et évidemment, comme tout vide dans une ville, pourquoi ne pas les explorer ! / What’s a drain ? To be very basic, you should look a drainage system as a system which evacuate water and avoid having a surplus that can create different types of problems (Flooding is one of them). This water come from the weather or home (When you wash your dishes for example). In the different cities and countries around the world, this system can collect only wastewater, rainwater or both. There are different sizes of drains and of course, like any empty place in a city, why not explore them!

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Durant mes voyages, j’ai eu l’occasion de voir différentes sortes de systèmes que ce soit dans les matériaux de construction, les utilisations ou même simplement, les bases de constructions. Je trouvais ça intéressant d’en parler un peu ici. / During my travels, I had the opportunity to see different kinds of systems. Some has different materials, uses, way to be built. I think it interesting to talk a bit about it.

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Une des premières choses qui m’ont étonnée, c’est le nombre de drain qui sont en réalité des rivières. Les villes se sont construites près des cours d’eau et petit à petit, elles en sont venues à les recouvrir complètement. Sous les pieds des passants, dans des villes comme Sydney ou Montréal, des rivières souterraines continuent de couler et permettent aux eau de pluie de sortir aussi des villes pour rejoindre d’autres court d’eaux, mer ou océans. Je vous invite fortement à regarder le documentaire « Rivières Perdues » qui parle du sujet en se basant sur plusieurs villes du globe. / One of the first thing that surprised me is the number of drain which are rivers. The towns were built near rivers and little by little, they have come to cover them completely. Under the feet of passers-by in cities like Sydney or Montreal, underground rivers continue to flow and help to evacuate rainwater out of cities to join sea or ocean. Take a look of the documentary « Lost Rivers » which speaks of the subject in several cities of the world.

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Les drains se succèdent et ne se ressemblent pas. Si le béton est aujourd’hui un grand classique dans la construction de drains, on peut encore trouver de nombreux drains en briques. Toujours plaisant à regarder, le travail humain pour réaliser ces tunnels qui s’étendent parfois sur des centaines de mètres est titanesque ! / Drains succeed each other and don’t look same. If the concrete is now a classic in their construction, it still possible to find many brick drains. The humans labor who achieve these tunnels that sometimes stretch for hundreds of meters do a titanic work!

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Loin des briques, on peut tomber aussi sur des systèmes bien plus simples. C’est le cas des drains de certaines villes du sud de la France où les réseaux sont directement construits dans les carrières. Les réseaux sont par contre très petits. / Far from bricks, we can find much simpler systems. This is the case of the drains of some cities in southern France where the networks are built directly into quarry. Often, the networks are smaller here.

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Au-delà de l’architecture, il peut être fréquent de croiser une véritable faune et flore dans de nombreux bouts de ces tunnels souterrains. Rats, insectes, poissons, iguane ou encore crocodiles ne sont pas des rencontres à exclure dans ce type d’endroit. / Beyond the architecture, it may be common to see a real wildlife inside these underground tunnels. Rats, insects, fish, iguana or crocodiles are not a possible meeting to exclude !

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J’avoue ne pas apprécier fortement les drains. Ce n’est pas ce que je préfère, mais je trouve ça dommage de passer à côté. Il faut dire qu’il y a un côté un peu pénible à parcourir les systèmes de drainage. Les tubes peuvent être longs et épuisants à parcourir. Les amateurs de pieds aux secs pourront aussi maudire leurs bottes trop petites ou d’être venu en chaussures. Après, il faut avouer que parcourir des drains comme ceux d’Australie totalement pied nu tellement l’eau est propre est un plaisir non discutable. / To be honest, I don’t like so much go in drains. This is not what I prefer, but I find it’s too bad to miss it. Sometimes, it’s a bit boring to visit all the system. The tubes can be long and exhausting to cross. If you like to have dry feet, don’t take normal shoes, take wellington boots. To finish, I must admit that walk in Australians’ drains with no shoes in a totally clean water is pretty cool.

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Quand on parle d’exploration urbaine (urbex), on parle souvent de dangers physiques possibles. Comment ne pas penser aux dangers d’un sol qui s’écroule que ce soit en milieu industriel ou dans une vieille bâtisse ? Aux chutes liées aux hauteurs ? Bref, chaque lieu à ses dangers. En souterrain, de nombreux dangers sont possibles. Le sol peut maintenant tomber sous vos pieds et sur votre tête (C’est un danger souvent oublié dans les catacombes). Explorer un drain se fait en connaissance de cause et surtout en connaissance de risques. Comme souvent en sous-sol, il y a des règles élémentaires : ne pas être seul, dire à quelqu’un où vous êtes et lui donner une heure approximative de sortie, avoir du matériel pour vous éclairer et des recharges de batteries. Ensuite, viens des autres règles. La première est liée à l’air. Il se peut qu’il ait des manques d’airs ou des particules qu’il ne vaut mieux pas respirer. Assurez-vous d’être bien équipé pour les détecter. Enfin, la règle numéro 1 de l’exploration de drain : quand il pleut, n’allez pas explorer un drain ! Pourquoi ? Vous savez ces scènes dans les films ou un torrent d’eau arrive dans un tunnel comme un tsunami. Quand il pleut, ce n’est pas un film, c’est la réalité sous terre. / When we talk about urban exploration (urbex), we often talk a lot about possible physical hazards. How is possible to don’t think about the dangers of a ground which collapses in an industrial environment or in an old building? To the possibility to falls from a high place? Each place are dangerous for different reasons. In underground, many things are possible. The ground can now fall under your feet and on your head (This is a danger often forgotten in the catacombs). Don’t explore drains if you don’t know how it’s working ! As often in basements, there are basic rules: Don’t go alone, tell someone where you are and give him an approximate time of exit, have stuff to illuminate you and backup batteries. Then, come others rules. The first is related to air. It may be particles that should not be breathed or some place with no oxygen. Make sure you are well equipped to detect all problems. Finally, rule number 1 of the drain exploration: When it rains, no drains! Why ? You know these scenes in movies when a torrent of water arrives in a tunnel like a tsunami… When it rains, it’s not a film, it’s the reality in these tunnels.

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Photographe plutôt curieux, je suis à la recherche d'un autre regard sur la ville et avec une démarche portée sur le patrimoine. J'explore des lieux oubliés ou difficiles d'accès et j'en rapporte quelques souvenirs en photo.

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